Шлемы виртуальной реальности действительно сделали скачок в развитии, который довольно явно намекает: «Поддержка VR в играх скоро станет обыденностью». Ну а то, что ориентировано на массовую аудиторию, непременно обзаведется ворохом дополнительных примочек и свистулек.

В случае с шлемами это  беговые дорожки, еще больше дополняющие игровую реальность. Ведь есть один весомый недостаток в Oculus и Vive — с виртуализацией зрительных образов они справляются на ура, а вот тактильные ощущения ничем не отличаются от обычных игр — в конце концов, в руках у игрока самая обыкновенная клавиатура или геймпад.

Вот представьте — погружение визуальное на все 100%, впереди перед игроком раскинулось бескрайнее поле сражения, но в руках вместо тяжелой рукояти винтовки предательски отзывается вибрацией геймпад  или еще хуже — мышь и клавиатура. После того, как игроки достаточно искусятся в VR гейминге, станет вопрос о более глубоком переносе игрока в далекие миры. Один массовый концепт уже подхватили несколько разработчиков — насколько он удачен, разберемся, рассмотрев основные детали.

Беговые дорожки для VR: как работают, зачем и для кого нужны? 

Зачем нужны беговые дорожки для VR?

Вот купили вы VR-шлем (вроде Oculus Rift или его конкурентов) — счастье, восторг, яркие эмоции обеспечены уже после 10 минут сидения в кресле в  какой-нибудь легкой превьюшке от разрабов. Остановили поток розовых казуальных слез счастья — задумались о более серьезной игре. Battlefield 4, отлично!  Коннектимся к серверу и в бой. Шагаем метр, второй — полет нормальный. И тут внезапно получаем полный спектр ощущений от  физического контакта, правда, не с противником и не окружающей средой Батлы, а с любимой плазменной панелью, которая вряд ли вернется к прежней жизни после такого столкновения. Неприятно, правда? И это самый перспективный из всех вариантов  — зачастую и развернуться особо негде будет.

Как работают беговые дорожки для VR?

На помощь приходит VR-дорожка c пространством в среднем 152х152 см. Специальный ограничитель не даст игроку вылететь за её пределы, а специальная обувь обеспечит наиболее комфортные ощущения от прогулок по виртуальным мирам. Прибавим к этому поддержку приседаний (в Virtuix Omni) и получаем достаточно привлекательный вариант для шутеров и всевозможных «симуляторов ходьбы». В гонках и прочих жанрах, не предусматривающих топтание ландшафта, девайс становится менее полезным: сочетание «руль+шлем» – вариант по-прежнему более приемлемый. Хотя и такие преимущества многие сочтут за мнимую роскошь, а некоторые просто не смогут/не захотят переучиваться так же ловко навешивать фраги с помощью пластиковой винтовки, которая идет  в комплекте.

беговая дорожка для VR Virtuix Omni

Ориентация камеры закреплена и за дорожкой, и за шлемом сразу — но есть один подвох. В играх, где реализован поворот головы отдельно от туловища, фича приживется, а вот в большинстве современных шутеров она станет еще одним ударом по реализму. ARMA — скажете вы. Ну а я отвечу, что вы никогда не играли в эту самую Арму. Да, там головой нужно крутить отдельно, что отпугивает многих казуалов. Но головой в одном из самых хардкорных шутеров дело не ограничивается. Вспоминаю свои игровые сессии — примерно 70% времени в активной фазе боя я проводил вытирая пузом складки местности. Присел — стал привлекательной целью для снайпера, а в чистом поле так и  вовсе для любой собаки. Ну а ходить в полный рост в бою вообще не приходится. Да, проблема положения “лежа” решается программируемой кнопкой на контроллере, но согласитесь — это немного не то.

Субъективно:

Если подумать, то потенциал есть— мне почему-то вспомнился в меру каноничный Fallout New Vegas и «форт-байардовское» дополнение Dead Money, ну, там где мы с ошейником, начиненным взрывчаткой, по зловещему казино, напичканному ловушками, бегали. Так вот: движок в третьем фоллыче кривоват, что уж греха таить, но, скрестив его с VR-дорожкой, можно было получить неплохой VR-порт.  А в том же Dead Money многие с удовольствием побродили среди ловушек. Да, знаю, аналоги есть, но вспомнился Вегас, любимый за атмосферу и глубину погружения. Кстати, отвратительный Fallout 4 уже адаптировали под одну из моделей.  Как можно убедиться, движок далеко не шагнул. А вот добавив всяких взрывоопасных штучек, которые нужно обходить, мы бы получили вполне увлекательную «умиралку». Такой себе Super Meat Boy с игроком в главной роли. А многие грезят пешими прогулками по Скайриму или Морровинду — open world располагает. Или хитроумные адвенчуры вроде The Witness, где в перерывах между хитроумными загадками можно будет пробежаться трусцой по округе. Потенциал огромен — главное, умело его использовать.

Кому нужны беговые дорожки для VR?

И не менее актуальный вопрос, касающийся технологии: для кого она? Взглянув даже на фотографию такой вундервафли, становится понятно, что на данном этапе развития концепта он доступен далеко не всем. И речь не о цене. Размеры подобного девайса разительно отличаются от коробок консолей и компактных шлемов. Наверняка вы не ищете легких путей, раз заинтересовались этим концептом, поэтому откинем эти мелочи.

Cyberith Virtualizer

Но не будем забывать, что все представленные ниже модели — первые в линейке. ПК тоже когда-то раньше казался заоблачной мечтой, а сейчас вмещается в компактную коробочку под столом. Так что возможно, когда-нибудь беговая дорожка плавно преобразуется в более легкий вариант, который решит проблему большой габаритности устройства, сделав его общедоступным среди геймеров.

Краткий обзор беговых VR-дорожек 

А сейчас посмотрим на 3 самые перспективные модели, разрабатываемые на рынке.

Модель

Описание

Поддержка VR

Субъективно

О цене

Virtuix Omni

Та самая «габаритная» дорожка. Массивное основание, реагирующее на шаги. Крепления позволяют приседать, но насколько удобным будет сидеть в «ременном» кресле, особенно в случае какой-нибудь GTA?

Oculus Rift, Vive

Для тех, кто решился на предзаказ — проблема места не есть проблема. Но основание дорожки выглядит слишком монолитно, особенно в сравнении с Cyberith.

На сайте компании, поставляющей девайс в РФ, цена составляет 139000 рублей.

Cyberith Virtualizer

Облегченный и более привлекательный вариант. Платформа тут менее габаритная, а шаги считываются за счет скольжения обуви со специальным покрытием. 

Oculus Rift, Vive

Более легкий дизайн,  и, что самое главное, сам концепт дорожки выглядит перспективнее. Она меньше, в основе лежит скольжение, а не движение плиты — если концепцию такого «катка» довести до удобства привычной ходьбы, Virtualizer будет вне конкуренции. Тем более девайс не требует специальной обуви — минус одна покупка.

Полная комплектация с доставкой в РФ — 140000 рублей. Но никакой обуви и дополнительных приспособлений не предусмотрено.

KatWalk

Нижняя часть говорит о прямом сходстве с Omni, но главное тут по словам разработчиков — отсутствие сковывающего талию пояса, который “бьёт по реалистичности”. 

Oculus Rift, Vive

Самый большой фактор риска — массивная конструкция. Virtualizer позволяет просто скользить, аки заправский серфер, Omni предлагает облегченную обувь — тут же массивная конструкция, так еще и с вертикальной монолитной панелью для крепежа.

64500 рублей с доставкой по РФ. Опциональная покупка специальной обуви и специального кресла-гамака.

Перспективы VR Threadmill 

Три продукта существует на этом довольно специфическом рынке, но ни один еще не вышел, поэтому давать слишком резкую критику будет глупо. Но уже на данном этапе можно с уверенностью сказать: лидирующий концепт у Virtualizer. Они с самого начала отказались от громоздкой конструкции и дополнительных аксессуаров — оно и верно, ведь даже стилусы в смартфонах (казалось бы, полезная вещь) стали обременяющей деталью. И идея со скольжением выглядит перспективнее за счет отсутствия массивных элементов.

В будущем при условии успешного развития технологии возникнет вопрос о дальнейшей миниатюризации, «слимизации» и прочей гуливерщине. И тут выигрывает модель, которая не обременена массивной нажимной плитой снизу. Но, кто знает, возможно, концепция, заложенная Omni и KatWalk, приживется настолько, что никому и  в голову не взбредет, что нужно девайс компактнее сделать. Да и скольжение, возможно, окажется не таким революционным да и попросту неудобным в сравнении с обычной ходьбой, хоть и в специальных башмаках.

KatWalk беговая VR дорожка

Начнутся первые поставки моделей — сразу станет понятен вектор дальнейшего развития дорожек. Ведь первые продажи – это в первую очередь дополнительное финансирование, а его продуктам очень не хватает. Похвастаться пока может только Virtuix Omni — стартовали они раньше всех и собрали больше всех. KatWalk, девелоперы которого отхватили миллион долларов на дальнейшее развитие, занимает второе место. Virtualizer занимает последнее место в связи с отсутствием финансирования вне Кикстартера. Посмотрим, как будут развиваться события в развитии технологии.

Игра с VR Threadmill на ранних этапах будет напоминать дремучую игру Pong — вроде и новинкой была, новое слово в жанре интерактивных развлечений. Но многие по-прежнему уделяли больше времени приземленным развлечениям, вроде всяких настолок. Зато как потом расцвел домашний консольный и PC гейминг! Поэтому успех разработки будет зависеть в первую очередь от заинтересованности геймдева в ней.

Вам также может быть интересно: Сравниваем шлемы виртуальной реальности для смартфонов: обзор Google Cardboard, Homido, FreeFly и Samsung Gear