Облачные технологии на пике моды: мы уже работаем в облаке, храним отпускные фото в облаке, а скоро, видимо, играть тоже будем в облаке. Запускать любые игры на любых устройствах, забыть о недоступных консольных эксклюзивах и дорогущем компьютерном железе... С одной стороны, звучит чертовски круто. С другой, — вызывает море вопросов. Как это всё работает? Сколько стоит? Скоро ли можно будет поиграть в GTA V на iPhone 6? Куда совать деньги? Давайте прикинем, столкнув лбами главных героев облачного гейминга: Google Stadia, Microsoft xCloud и PlayStation Now.

Облачный гейминг: краткий ликбез

В двух словах, суть облачных технологий в том, что все тяжёлые вычисления происходят на удалённом железе, в том самом «облаке», а пользователь получает лишь конечный результат. Относительно игр это значит, что геймер запускает на своём компьютере не саму игру, а лишь трансляцию игры: всю графику и звук где-то в далёком дата-центре обсчитывает мощный компьютер, который получает команды управления от пользователя, а ему возвращает, собственно, игровой процесс.

В идеале такая схема позволяет играть в любые игры на любых устройствах, был бы экран, геймпад и доступ в интернет. Сойдёт и маломощный офисный ПК, и умный телевизор, и смартфон — всё, что способно воспроизводить видео через сеть. Для игроков это мгновенно решает проблемы программной и аппаратной несовместимости, делает доступными любые игры в любое время и в любом месте, а в случае подписочной модели распространения заодно избавляет от необходимости покупать кота в мешке за 5000 рублей. Для издателя — позволяет продавать игры как сервис, плотно и надолго подсаживая клиентов на цифровую иглу. Все счастливы. Но то в идеале.

В реальности это требует могучих серверов и вообще хороших распределённых мощностей, а также толстых интернет-каналов с безлимитными тарифами. Даже небольшие лаги, задержки в управлении на десяток миллисекунд делают большинство динамичных проектов совершенно неиграбельными. Особенно это критично в файтингах и других киберспортивных дисциплинах, заточенных под быструю реакцию. Да и без этого: кому захочется играть, если картинка постоянно дёргается и рассыпается на квадраты, а звук убегает вперёд изображения?

Даже если система облачного гейминга работает без задержек, она всё равно продолжает со страшной силой жрать трафик: никаким торрентам и не снилось. Ладно, в России проблем с безлимитными тарифами на 100-200 мегабит в секунду нет, а как быть европейцам? И не начнут ли тарифицировать потребляемый трафик у нас, если облачный гейминг станет по-настоящему популярен?

Ну, и не стоит забывать о таких важных вещах, как гуманная монетизация и хороший контент. В случае с облачным геймингом пиратство не пройдёт, а платить 20-30 баксов в месяц за доступ к полупустой библиотеке прошлогодних инди-хитов захочет не каждый. Поэтому далеко не в каждом регионе запуск облачных сервисов интересен достаточному количеству игроков и выгоден издателям. Поэтому в России и странах СНГ, да и вообще в большей части мира ни один крупный сервис официально не работает. Это не значит, что поиграть нельзя, но нужно иметь шустрый VPN, забугорный аккаунт PayPal и вообще быть готовым к некоторым ухищрениям.

Будем считать, что с общими словами мы закончили. Посмотрим, что нам предлагают Google Stadia, Microsoft xCloud и PlayStation Now. Изначально в этот материал планировалось включить рассказ об альтернативных сервисах: Playkey, Shadow, LiquidSky, Loudplay, GeForce Now и прочих. Но так уж вышло, что они либо слишком дороги, либо очень плохи, либо уже мертвы, либо всё сразу — конкурировать с титанами вроде Google, Sony и Microsoft им пока рано. Возможно, обсудим их в другой раз, в отдельном материале.

Google Stadia

Google Stadia: фото

Что? Облачный гейминг, возведённый в абсолют. Библиотека ААА-хитов, которые запускать можно хоть на смартфоне, хоть на смарт-ТВ — нужен лишь браузер Chrome.

Расчёты будут вести персонально выделенные каждому пользователю компьютеры с какой-то заоблачной производительностью в 10,7 терафлопс. Для сравнения, у самой мощной консоли текущего поколения Xbox One X — 6 терафлопс. На 15 мегабитах в секунду будет доступен Full HD и 30 кадров в секунду. При наличии интернет-канала с пропускной способностью от 30 мегабит в секунду разработчики обещают обеспечить гейминг в 4К на 60 кадрах в секунду, поддержкой HDR, объёмным звуком формата 5.1 и с минимальными задержками. В будущем эти цифры должны дорасти до 8К и 120 к/с. Круто? Да не то слово! Правдоподобно? Ни в жизни.

Важная фишка — интеграция Stadia в экосистему Google. Смотришь, к примеру, летсплей на YouTube — жмёшь одну кнопку — начинаешь играть сам. Звучит клёво, но как это будет реализовано в современных играх, где перед началом собственно игрового процесса нужно посмотреть десять заставок, прочитать предупреждение об угрозе эпилепсии и пройти получасовое обучение — неясно.

Собственный геймпад Google тоже представили, но покупать его необязательно: обещают поддержку всех современных игровых контроллеров без дополнительного оборудования.

Полный состав библиотеки пока неизвестен, но из крупных проектов в неё войдут, например, DOOM Eternal и DOOM (2016), Wolfenstein: Youngblood, The Elder Scrolls Online, Rage 2, Metro Exodus, Destiny 2, недавно анонсированная Baldur's Gate 3, Final Fantasy XV, все три части обновлённой серии Tomb Raider, NBA 2K, Borderlands 3, Mortal Kombat 11, Darksiders Genesis, Assassin's Creed Odyssey, Just Dance, Tom Clancy's Ghost Recon Breakpoint, The Division 2 и The Crew 2. Из подтверждённых эксклюзивов пока, правда, только головоломка Glyt, а большинство проектов, как бы, не первой свежести, но там будет видно.

Почём? Всего 10 баксов в месяц за про-подписку, 70 — за необязательный к покупке фирменный геймпад и 130 — за «набор основателя»  (геймпад, «свисток» Chromecast Ultra, три месяца подписки и Destiny 2). В перспективе пользоваться сервисом можно будет и без подписки, но тогда игры придётся приобретать отдельно.

Когда и где? Stadia анонсировали в марте, а запуск запланирован на ноябрь 2019 года. В число стран первой очереди попали США и 13 стран Западной Европы: России и стран СНГ в списке, разумеется, нет. В 2020 году Google планирует расширить зону присутствия сервиса, так что шансы всё-таки есть.

Прогноз. У «корпорации добра» есть все шансы занять трон короля облачного гейминга. Или с треском провалиться, тут уж как повезёт. Ждём ноября.

Sony PlayStation Now

Sony PlayStation Now: фото

Что? Детище компании Gaikai, которую Sony купила в 2012 году. Сервис для счастливых владельцев PlayStation 4, PlayStation Vita и телевизоров Sony BRAVIA, а с недавних пор — ещё и для тех, кто устал проходить PS-эксклюзивы на YouTube и хочет поиграть в них сам, не покупая при этом консоль. Для тех, кто играет с «плойки» дополнительное оборудование не требуется: в минимальных требованиях значится лишь интернет-канал в 5 мегабит в секунду для 720р с частотой 60 герц (лучше, конечно, скорость раза в два-четыре побольше). Поклонникам ПК придётся разориться на DualShock 4, а заодно можно докупить USB-донгл для беспроводного подключения контроллера.

Библиотека сервиса включает в себя около 700 игр с PS2, PS3 и PS4. Немало, конечно, но, скажем, Red Dead Redemption 2 или Marvel’s Spider-Man можно не искать, а The Last of Us есть только в оригинальной версии для PS3 — ремастер в Now не попал. Зато, скажем, гоночная серия F1 представлена сразу четырьмя выпусками — с 2014 по 2017 включительно. В общем, подборка на любителя, и наличие своих фаворитов лучше проверять заранее.

Самое интересное здесь — возможность загружать игры во внутреннюю память устройства. Для PS4 речь идёт об играх не только для четвёртой, но и для второй «соньки», а вот с третьей такой фокус не пройдёт — она аппаратно не совместима со своей наследницей, так что игры с PS3 можно только стримить. Классная возможность, хотя, конечно, саму идею облачного гейминга убивает напрочь.

Почём? Подписка стоит 20 долларов в месяц или 100 за год. Причём за эти деньги пользователь получает ещё и бесплатный мультиплеер, так что можно сэкономить на сервисе PlayStation Plus, а это 10 баксов в месяц или 60 за год, так что цена выходит вполне себе божеская. Есть бесплатный пробный период длиной в 7 дней.

Когда и где? Уже в США, некоторых странах Западной Европы и в Японии. Чтобы поиграть в России или любой другой стране нужно завести иностранный аккаунт и банковскую карту соответствующей страны (сойдёт и PayPal, так что обмануть сервис несложно). Расширение географии присутствия явно планируется, но точные сроки и регионы пока покрыты мраком.

Прогноз. Пока что Now работает ни шатко ни валко, но всё может измениться уже очень скоро — недаром Sony объединяет усилия по развитию облачного гейминга со своими заклятыми друзьями из Microsoft. Редмондцы могут дать японцам то, чего им так не хватает — дата-центры по всему миру, а значит Now очень скоро может стать доступен абсолютно везде. Что ж, дай бог.

Microsoft Project xCloud

Microsoft Project xCloud: фото

Что? Идея Microsoft в том, чтобы перенести опыт полноценного консольного гейминга на любые другие устройства. В первую очередь, речь идёт о смартфонах и планшетах: получается что-то вроде функции дистанционного воспроизведения от PlayStation, но гораздо круче.

В отличие от PlayStation Now, который требует обязательного наличия DualShock 4, Project xCloud должен работать на всём без дополнительного оснащения. Хочешь — можешь подключить геймпад от Xbox к своему смартфону, не хочешь — используй наэкранные элементы управления, как в любой мобильной игре.

По словам представителей Microsoft, они уже с успехом тестируют сервис в мобильных сетях 4G на скорости 10 мегабит в секунду, а по мере развития 5G начнут использовать в работе xCloud и этот стандарт. Звучат заявления разработчиков очень оптимистично, но далеко не все журналисты, которые пробовали систему в деле даже по кабелю, остались в восторге от качества картинки и отзывчивости управления.

Главное преимущество компании из Редмонда — собственная распределённая сеть серверов. Имея дата-центры по всему миру, они способны запустить xCloud почти в любой стране без особых технических проблем. Почти неограниченные машинные ресурсы позволяют многое. К примеру, внедрять в сервис поддержку искусственного интеллекта, который сможет посоветовать пользователю новую игру на основе его предпочтений. Инфраструктура в данном случае, что называется, решает.

Пока что говорят о поддержке 3500 игр и ещё почти 2000 на подходе. Forza Horizon 4, Gears 5 и Halo 5: Guardians там будут, как наверняка будут и все будущие Xbox-релизы.

Почём? Скоро узнаем.

Когда и где? Публичная бета будет доступна в октябре 2019 года, точная дата пока не названа. Полноценный релиз запланирован на 2020 год.

Прогноз. Мощнейшая техническая база, поддержка миллионов геймеров по всему миру и почти неограниченные финансовые ресурсы делают xCloud очень перспективным сервисом. Главное, чтобы «Майки» не слишком увлеклись мобильным геймингом и не забыли о своём консольном подразделении.

***

Итак, что мы имеем в плане облачного гейминга на сегодняшний день? На самом деле, не так уж и мало. PlayStation Now неплохо себя чувствует в США, Европе и Японии. Microsoft Project xCloud проходит стадию закрытого тестирования и на всех парах мчит к открытой бете. Google полны оптимизма относительно своей Stadia, которая доберётся до первых пользователей уже в ноябре. Мелкие стриминговые сервисы не то что множатся, как грибы после дождя, но их число уже давно перевалило за десяток и, похоже, продолжит расти. Да, есть ещё уйма проблем: задержки управления, лаги, графические артефакты, несовершенные модели распространения, региональные ограничения… Но за облачными сервисами будущее. Я уверен, что скоро начать игру на ноутбуке, продолжить на смартфоне, а закончить на телевизоре будет так же просто, как отредактировать текстовый файл в «Google Документах». Новая эра уже начинается.