Mini Metal Maker несет 3D печать металла в массы

Большинство 3D принтеров начального уровня печатают пластиком, но Дэвид Харткоп надеется донести до масс новый инструмент для создания индивидуальных напечатанных на 3D принтере изделий из металла. Вместе с Беном Айкеном и Тимом Спарксом, Харткоп построил Mini Metal Maker, первый в мире 3D принтер, который печатает 3D-объекты напрямую из металлической глины, а не из пластика.

Mini Metal Maker объединяет в себе две развивающиеся технологии: глины драгоценных металлов (PMC) и недорогую 3D-печать. Он печатает 3D объекты путем экструзии тонких нитей из металлической глины, представляющей собой жидкую пасту.

Жидкая глина достаточно прочна, чтобы держать форму, но несет в себе достаточное количество жидкости, чтобы прочно склеиться во время высыхания. После высыхания глины объект обжигается в гончарной печи - процесс удаляет все органические связующие, оставляя после себя лишь металл высокой степени чистоты.

Для сплавления металлических частиц в твердый металлический предмет требуется лишь небольшая электрическая печь. Не требуется ни лазеры, ни литейное оборудование для подачи расплавленного металла.

Металлическая глина может быть из стерлингового серебра, золота, меди, латуни, бронзы, железа и стали. Объекты напечатанные Mini Metal Maker можно гнуть, полированть и сверлить. Они также могут проводить электричество и долговечнее чем пластиковые аналоги.

Харткоп считает, что как только принтер будет оптимизирован, он произведет революцию в 3D-печати. Он позволит инженерам, дизайнерам, художникам, и ювелирам улучшить свои изделия из металла, не отходя от рабочего места. Кроме того он ценнен и как доступный образовательный инструмент, так как дешев и достаточно мал, чтобы быть портативным.

Согласно Харткопу, текущий прототип Mini Metal Maker работает примерно в 2 раза медленнее FDM принтеров. Скорость варьиркется в диапазоне от 10 до 100 мм/сек. Надо около 15-25 минут, чтобы напечатать небольшой объект размером с обручальное кольцо, в зависимости от разрешения и уровня детализации модели.

«Целью проекта Mini Metal Maker является снижение разрешение печати до 200 микрон».

Mini Metal Maker использует прямой привод для перемещения по осям XYZ (1600 шагов на мм). Харткоп говорит, что продолжает совершенствовать свою запатентованное устройство экструзии глины. Серийная модель Mini Metal Maker будет иметь рабочую область в виде куба со стороной 6 см.

Харткоп начал краудфандинговую кампанию с целью привлечь 10 000 $ для увеличеия производительности принтера и покрытия производственных затрат. Будущие оптимизации включают вторую печатающую головку для использования с дополнительными типами глины или связующими агентами, кастомные прошивки, а также новый софт Mini Metal Forge.

Полный набор Mini Metal Maker, содержащий все оборудование и электроникау, необходимые для сборки стоит 750 $ на IndieGoGo. За 1000 $ вы получите полностью собранный Mini Metal Maker с предустановленным запасом медной глины.

Андрей Свирид