Конец действия патентов в 2014 году ознаменует начало золотой эпохи для 3D печати

Повсеместное применение 3D печати сдерживает то, что должно было служить на благо технологии: патенты. В феврале 2014 года срок действия ключевых патентов, сдерживающих конкуренцию на рынке самых продвинутых и функциональных 3D принтеров, истекает.

Эти патенты касаются технологии, известной как «лазерное спекания» - самой дешевой технологии 3D печати. Из-за своего высокого разрешения во всех трех измерениях, «лазерное спекания» позволит производить товары, которые можно сразу продавать как готовую продукцию.

Как только ключевые патенты истекут, мы сразу же увидим резкое падение цен на эти устройства. Это не просто досужие домыслы, это повторение истории с ключевыми патентами на более примитивную форму 3D-печати, известную как FDM. В результате окончания срока их действия FDM пошло в массы, что в конечном итоге привело к появлению производителя дешевых 3D принтеров Makerbot. И Makerbot был недавно приобретен Stratasys, гигантом 3D печати по цене около 400 000 000 $, плюс потенциальные выплаты 200 000 000 $ в форме акций.

Спустя всего лишь пару лет цена на самые дешевые FDM принтеры упала с многих тысяч долларов до 300 $. Это привело к массовой демократизации 3D-принтеров любительского уровня и привело к появлению целого ремесленного направления, завязанного на их использовании.

Не все технологии 3D печати изначально равны. Революция в производстве, который должна была придти с дешевыми настольными 3D принтера не материализовалось, потому что, честно говоря, сейчас, принтеры не способны создавать прототипы, которые могут быть непосредственно переведены в формы для массового производства, и, конечно, не могут быть использованы для создания готовой продукции.

С истечением срока патентов на «лазерное спекание» все скоро изменится. Сейчас большинству дизайнеров и разработчиков приходится сотрудничать с большими фирмами. занимающимися 3D печатью, но вскоре они сами смогут приобрести 3D принтер, удовлетворяющий их запросам.

Андрей Свирид